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LA HISTORIA DE LA ESCASEZ DEL AGUA 1

Publicado por @Shinji_Harper el Lunes, 22 marzo 2010
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Sin agua, 800 millones de personas en el planeta

 

UNAM/Investigación

Oaxaca, México.- Porque más de 2 mil 500 millones de personas en el mundo carecen de sistemas sanitarios adecuados y 884 millones más no tienen acceso a agua potable, en el Día Mundial del Agua, el énfasis está puesto en la calidad del líquido.

“Este año, con el lema ‘Agua limpia para un mundo sano’, se considera la calidad del agua, pues en muchas partes del mundo no llega a la gente con las características adecuadas para beberla o usarla en labores agrícolas. Pero tener agua de calidad significa resolver problemas de cantidad, desperdicio e inequidad”, afirmó la doctora Blanca Elena Jiménez Cisneros, investigadora del Instituto de Ingeniería (II) de la UNAM.

Según datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), 1.5 millones de niños menores de cinco años mueren cada año en el planeta a causa de enfermedades transmitidas por el agua contaminada.

Sin agua limpia, explicó la universitaria –una de las cinco personas en el mundo encargada de la concepción y arranque del Programa Hidrológico Internacional Fase VII de la UNESCO— se propicia un ciclo de pobreza.

Contaminación e inequidad social

Los cuerpos de agua dulce, que antes eran una fuente directa para acceder al líquido, ahora incluyen grandes dosis de contaminantes en muchos sitios del mundo.

“El deterioro de la calidad del agua en ríos, arroyos, lagos y mantos freáticos tiene consecuencias directas sobre los ecosistemas y la salud humana. Esta situación constituye una tragedia humana indescriptible y un obstáculo importante para el desarrollo”, afirmó la directora general de la UNESCO, Irina Bokova, en un mensaje a propósito del Día Mundial del Agua, que se celebra desde 1993 para concientizar sobre la importancia del líquido y sus desafíos.

Por las enfermedades y los costos económicos que causa el agua contaminada, un reto inminente es prevenir esta condición y generar estrategias de control y restauración, recomendó la UNESCO.

“El Día Mundial del Agua es para reflexionar a nivel mundial sobre estos problemas, que tiene buenos servicios en los países desarrollados y enfrenta muchos retos en los países en desarrollo. Este día funciona en términos de que obliga a los gobiernos a reportar datos, identificar faltantes y establecer objetivos concretos para el año siguiente”, afirmó Jiménez.

La especialista en ingeniería ambiental destacó que la inequidad en el acceso a agua de calidad es un problema generalizado.

“El hídrico es un servicio asociado al nivel socio-económico. En muchos países, las clases pobres tienen servicios muy por debajo de las clases altas, mientras los ricos tienen un alto nivel de servicios hídricos, incluso en países en vías de desarrollo. Y México no es la excepción”, destacó.

Agua y cambio climático

A la complejidad del problema –que también incluye retos de distribución, reducción del desperdicio, tratamiento y reuso— se suma el cambio climático global.
“Entre 40 y 60 por ciento de los costos totales del cambio climático tienen que ver con efectos en el agua, especialmente inundaciones y sequías. Ambas causan graves daños sociales, las primeras son mucho más visibles y difundidas en los medios de comunicación, pero las sequías cuestan diez veces más en términos económicos”, señaló la universitaria.

Blanca Jiménez es la autora líder en el tema del agua en el Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC), el organismo de Naciones Unidas que recibió el Premio Nobel de la Paz en 2007.

La investigadora reconoce que, al interior del IPCC, se hace hincapié en el manejo del agua, en protegerla y contemplar los efectos del cambio climático, que agrava la situación actual del agua.

“Es necesario hacer más eficiente el uso y reuso del agua. En una buena franja de México, hacia el centro y el norte, habrá menos disponibilidad del líquido, mientras en otra, al sur, habrá más inundaciones y deterioro de la calidad. El cambio climático será un problema adicional y el IPCC invita a resolverlo desde ahora”, destacó.

Respecto a su participación en el Programa Hidrológico Internacional Fase VII de la UNESCO, Jiménez destacó que también contempla la calidad del líquido, pero atiende también a los métodos de tratamiento de aguas residuales.

“Es importante tener agua limpia, pero hemos quitado del agua más cosas de las necesarias. Por ejemplo el fósforo se ha quitado del agua en los procesos de tratamiento, pero se pasa a los lodos y se confina, lo que ha tenido repercusiones en el suelo, además de que el fósforo va a escasear en el futuro. Por ello recuperarlo es importante”, señaló.

La investigadora universitaria sugirió revalorizar la materia orgánica contenida en las aguas residuales, pues contiene elementos que pueden convertirse en energía y otros que pueden ser nutrientes útiles en el agua de riego.

 

 

 

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