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Desastres naturales causados por factores metereológicos

Publicado por @Shinji_Harper el miércoles, 23 marzo 2011
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UNAM/Investigación

Oaxaca, México.- De todos los desastres naturales que causan devastación y víctimas, casi 80 por ciento se debe a factores meteorológicos y climáticos, afirmó Enrique Azpra Romero, académico del Centro de Ciencias de la Atmósfera (CCA) de la UNAM.

Según la Organización Meteorológica Mundial (OMM), cada año, los desastres relacionados con peligros meteorológicos, hidrológicos y climáticos causan significativas pérdidas de vidas, además de detrimentos económicos y sociales que pueden durar años.

Entre 1980 y 2005, ejemplificó, cerca de siete mil 500 catástrofes naturales alrededor del mundo provocaron el deceso de más de dos millones de personas y mermas patrimoniales estimadas en más de 1.2 trillones de dólares.

El 90 por ciento del total de esos fenómenos, y 75 por ciento de los daños económicos, fueron derivados de sequías, inundaciones, ciclones tropicales, tormentas, temperaturas extremas, deslizamientos de tierra e incendios, entre otros.

De ahí la importancia de conmemorar el 23 de marzo el Día Meteorológico Mundial, que en 2011 lleva por tema “El clima y tú”, refirió el universitario.

Aunque suena sencilla, la frase refleja lo que se padece cada vez más alrededor del mundo. Ejemplo de ello es que 2010 ha sido uno de los tres años más calientes desde que existen registros de temperatura.

“Se trata de lo que podemos hacer para que no se modifique tanto el clima debido a nuestras actividades, y darnos cuenta de la relación que tiene con nosotros”.

Inundaciones y ciclones tropicales afectan al territorio nacional anualmente, porque México está rodeado por océanos; además, en invierno, la llegada de masas de aire provenientes del norte del hemisferio puede causar nevadas o fríos muy intensos.

Las sequías también producen daños; sin sistemas de riego “estamos sujetos a los vaivenes de las precipitaciones”, abundó el experto.

Sin embargo, no es necesario que los fenómenos naturales sean más intensos para que aumenten los perjuicios, aclaró Azpra, pues los asentamientos humanos han ocupado espacios donde antes había otros entornos naturales, como cuencas lacustres. Es el caso del huracán Alex, en Monterrey, donde se invadió el lecho de un río, ejemplificó.

Con la cooperación internacional, hoy se cuenta con mejores herramientas para hacer pronósticos adecuados, destacó. Se tiene información y modelos físico-matemáticos, así como personal capacitado para hacer una interpretación de los resultados y emitir datos útiles para la población.

Día Meteorológico Mundial

En este contexto, recordó que el Día Meteorológico Mundial se conmemora el 23 de marzo, porque en 1950 se acordó establecer la OMM para que los países compartieran su información al respecto.

Así, se sustituyó a una antigua agrupación llamada Organización Meteorológica Internacional, que se declaró desparecida en 1951, año en que la OMM pasó a formar parte de la ONU como uno más de sus organismos especializados.

Al hablar de la importancia de compartir esos datos, Enrique Azpra expuso que la mitad del año México está afectado por fenómenos de latitudes tropicales, y la otra mitad, de latitudes medias.

“Si no tuviéramos información de regiones más al norte, en invierno sería difícil pronosticar las invasiones de aire frío, o si en verano no contáramos con las observaciones de naciones caribeñas, se dificultaría pronosticar la llegada de huracanes”, añadió.

Además, mencionó, la Organización ha diseñado un sistema de vigilancia mundial apoyado con satélites.

Por último, dijo que pequeñas acciones individuales como el ahorro de agua y energía, la recarga de acuíferos en áreas verdes y la siembra de árboles, contribuyen a la preservación del entorno. “Dañarlo, tarde o temprano se nos va a revertir”.

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