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Adiós a las inyecciones, un microchip las reemplazará

Publicado por @Shinji_Harper el martes, 21 febrero 2012
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REUTERS

Oaxaca, México.- Un microchip inalámbrico implantable administró medicación para la osteoporosis a un pequeño grupo de mujeres danesas, lo que aumenta la esperanza de que surja un nuevo tipo de dispositivo de aplicación farmacológica que permita a los pacientes evitar inyectarse regularmente, dijeron investigadores estadunidenses.

El dispositivo, ahora en desarrollo por parte de la empresa privada Microchips Inc, tiene un receptor inalámbrico que le indica al microchip que emita la medicación.

“Hasta ahora, nunca se había tenido forma de hacer esto”, dijo el doctor Robert Langer, de los Institutos de Tecnología de Massachusetts, quien ayudó a desarrollar la tecnología y es miembro del comité de Microchips Inc.

Langer dijo que el dispositivo podría ser usado para diferentes tipos de fármacos inyectables cuya adherencia regular al tratamiento suele ser un problema.

Eso suele suceder en los pacientes con osteoporosis severa, que tienden a saltearse dosis de sus medicamentos porque no saben si las inyecciones afectan la densidad de sus huesos.

El microchip está diseñado para superar eso, dijo Robert Farra de Microchips, con sede Massachusetts, que financió el estudio. Farra, Langer y colegas publicaron un artículo sobre el estudio en la revista Science Translational Medicine.

En lugar de emitir constantemente pequeñas cantidades de fármacos, como la mayoría de los sistemas de emisión de medicación, el microchip libera todo el medicamento de una vez a través de un comando directo, más similar a como lo haría una inyección.

Puede activarse por teléfono o por computadora usando una radiofrecuencia especial reservada para uso médico, para evitar una emisión accidental del fármaco, dijo Langer.

Nanopartículas de oro

El microchip en sí es una lámina delgada, del tamaño de una moneda pequeña, fabricada con diminutas capas que portan dosis concentradas de medicación. Esas dosis son cubiertas con una capa de nanopartículas de oro, que se disuelven al estar expuestas a determinada radiofrecuencia.

La lámina se implanta debajo de la piel con un receptor que tiene aproximadamente el tamaño de un marcapasos, indicó Langer.

En el primer test del sistema sobre personas, el equipo implantó el dispositivo en ocho mujeres danesas de entre 65 y 70 años con una forma severa de osteoporosis que requerían inyecciones del tratamiento hormonal de Eli Lilly & Co teriparatida.

Los investigadores enviaron señales diarias al microchip para que emita el fármaco por hasta 20 dosis.

Como se observó en estudios con animales, se desarrolló una membrana fibrosa de colágeno alrededor del dispositivo, pero el fármaco aún pudo desempeñarse tan bien como las inyecciones diarias, mejorando la formación ósea y reduciendo el riesgo de fracturas, indicaron los autores.

Pero no todo son buenas noticias.

John Watson, profesor de bioingeniería de la University of California, en San Diego, dijo en un editorial que el dispositivo fracasó en una de las pacientes, y que esos datos no estaban incluidos en el análisis.

Aún así, todas las dosis del microchip fueron emitidas a las pacientes, una señal de que el mecanismo podría funcionar en las personas, dijo Watson.

“Faltan muchos años para que esta tecnología pueda ser aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA por su sigla en inglés) y para que cumpla la promesa clínica reflejada en este pequeño estudio”, escribió Watson.

El dispositivo actual puede portar sólo 20 dosis, pero Langer dijo que el equipo ahora está trabajando para sumarle más dosis.

La compañía espera tener una versión del dispositivo en el mercado en cinco años. Langer dijo que le ve potencial para otros usos, como tratar la diabetes o administrar fármacos oncológicos.

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