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El módulo de Rosetta envía la primera foto desde la superficie de un cometa

Publicado por Naked snake el jueves, 13 noviembre 2014
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Oaxaca, México.-El módulo robotizado, Philae, que el miércoles 12 de noviembre hizo un aterrizaje sin precedentes sobre un cometa, envió una nueva imagen desde la superficie del cuerpo astral.

La foto fue enviada después de que el módulo fuera declarado “estable” por los científicos, luego de una falla en el sistema de arpones que debían anclar el aparato a la superficie.

141113102841_rosetta_cometa_624x351_paLos científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) están ahora tratando de encontrar la posición exacta del módulo en el cometa.

Las primeras imágenes enviadas por Philae parecen indicar que está posado probablemente en una cuesta, o que, quizá, está posado de lado.

No obstante, dicen estar recibiendo muy buena información del módulo.

Se espera que el análisis de la superficie revele claves sobre el origen del Sistema Solar.

Rebote

Imagen tomada de BBCMundo.

Imagen tomada de BBCMundo.

El satélite Rosetta de la ESA transportó al módulo Philae en un trayecto de 6.400 millones de kilómetros para encontrarse con el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

El módulo, del tamaño de una lavadora de ropa, fue lanzado desde Rosetta el miércoles y tardó siete horas en alcanzar la superficie del cometa.

Según los ingenieros, Philae pudo haber rebotado varios cientos de metros después de su primer intento de aterrizaje.

La noticia del primer aterrizaje se confirmó a las 16:05 GMT del miércoles.

Entusiasmo colectivo

Los controladores de la misión han restablecido contacto radial con la sonda y están recibiendo imágenes de ésta.

Las fotos revelan un panorama de la superficie del cometa con las patas de la sonda plantadas en ella.

“Ahora estamos ocupados analizando lo que todo esto significa y tratando de encontrar dónde exactamente se encuentra en la superficie”, dijo el científico del proyecto, Matt Taylor, a la agencia de noticias Press Association.

Todavía hay preocupación sobre la estabilidad a largo plazo de Philae porque el módulo no está bien anclado.

Los arpones que debían engancharlo a la superficie no se activaron luego del contacto.

Stephan Ulamec, director del programa de aterrizaje, le expresó a la BBC sus dudas sobre hacer un nuevo intento por tratar de anclar el módulo al cometa con los arpones.

El temor, dijo, es que al hacerlo, Philae puede resultar empujado hacia el espacio.

La idea de perforar el cometa también preocupa a los científicos, que temen que esta maniobra pueda también afectar su estabilidad.

¿Y ahora?

Si el robot permanece estable, comenzará a hacer experimentos científicos en 67P durante varios meses.

Tomará fotos del paisaje y analizará la composición química de su superficie para poner a prueba varias hipótesis sobre el origen de la vida y del Universo.

Una de estas teorías sostiene que los cometas fueron los responsables de la existencia de agua en los planetas.

Otra idea dice que podrían haber “sembrado” la Tierra con las sustancias químicas necesarias para que origine la vida.

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