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Desarrollan envase biodegradable para arándanos

Publicado por Naked snake el Domingo, 13 diciembre 2015
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PortalFruticola.com

Oaxaca.-Chile es uno de los mayores productores y exportadores de arándanos a nivel mundial y actualmente los envases de estos berries, conocidos como ‘clamshell’, son elaborados con resinas derivadas del petróleo, siendo muy agresivos para el medio ambiente.

Dentro del grupo de los berries el arándano es el que tiene un mayor volumen de exportación, con 69.160 toneladas enviadas al exterior en 2012. Si se considera un envase tipo clamshell de plástico tradicional que contenga 120 gramos de fruta y que pese 16,45 gramos, se calcula que aproximadamente 9.481 toneladas de plástico han sido necesarios para envasar arándanos de origen chileno de exportación durante el año 2012.

Este material finalmente se convierte en residuo contaminante y además rápidamente desechable por su “vida corta”, explicó a PortalFruticola.com, Johanna Castaño, investigadora de la Unidad de Desarrollo Tecnológico de la Universidad de Concepción.

arandaroDado este contexto, la industria está buscando envases alternativos, más eco amigable, así como la entrada en vigencia de nuevas normativas medioambientales que controlen el manejo de residuos contaminantes de los procesos productivos.

“En el año 2009 nace la propuesta de envases termoplásticos biodegradables para la industria frutícola nacional, gracias al interés interés manifestado del sector exportador chileno por cumplir con los nuevos requerimientos, regulaciones y normativas ambientales de los mercados de destino de la fruta chilena”, detalló Castaño.

Así es como la Unidad de Desarrollo Tecnológico (UDT) de la Universidad de Concepción, inicia el proyecto obteniendo posteriormente una formulación caracterizada y validada de un material compuesto biodegradable, en base a ácido polilático (PLA), con propiedades térmicas, mecánicas y ópticas adecuadas. Dicha formulación se encuentra protegida bajo una patente nacional otorgada. Además de la formulación, se alcanzó un prototipo de envase biodegradable tipo clamshell a nivel laboratorio.

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