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Sin insectos, desaparecerá gran parte de la flora y fauna

Publicado por shinji_nerv el Sábado, 6 febrero 2016
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UNAM/Investigación

México.-Algunos insectos causan terror, otros se ingieren en platillos exóticos y unos más son tan llamativos que son utilizados en dijes; lo cierto es que sin ellos se acabaría gran parte de la flora y fauna debido a que muchos se encargan de polinizar, señaló Yazmín Martínez, pasante de Biología de la FES Zaragoza de la UNAM.

unaminsectosRepresentan el 55 por ciento de la biodiversidad actual conocida (el 85 de la animal) y comprenden cerca de tres billones de especies vivas, aunque sólo se han descrito 900 mil. Se trata de invertebrados del filo de los artrópodos. Siempre presentan dos antenas, tres pares de patas y uno o dos pares de alas.

Los insectos son vitales para la Tierra, si se extinguieran también lo haría gran parte de la flora y la fauna; en contraste, si el humano lo hiciera, la vida en la Tierra tendría mayor diversidad.

“Con el tiempo estos seres se han adaptado a todos los medios y climas, por lo que para entender el presente es necesario reconstruir el pasado”, subrayó la especialista al impartir la conferencia Insectos antiguos, en el Instituto de Geología  (IGL).

Su diversidad está marcada por tres hitos o explosiones evolutivas, con lo cual surgió una gran variedad a partir de una modificación del ambiente: en el Carbonífero Inferior desplegaron sus alas para volar; en el Permo-Triásico surgió el estado ninfal (etapas inmaduras que, a diferencia de las larvas, se asemejan a la fase adulta), y en el Cretácico desarrollaron la polinización y se hicieron sociales.

A partir de las explosiones evolutivas, las especies arcaicas se adaptaron, diversificaron y resultaron favorecidas, pues en la actualidad se preservan. Así, las de hoy descienden de los primeros animales que conquistaron los ambientes terrestres; además de ser testigos vivos de un pasado lejano, se asemejan mucho a sus antepasados o presentan estabilidad taxonómica.

Registro fósil

La aparición de estas criaturas en yacimientos de fósiles es infrecuente, pero suelen conservarse bien y completas, en comparación con otros invertebrados. Algunos materiales antiguos donde se han localizado son rocas sedimentarias (calcita o aragonita), depósitos de fangos de diatomeas lacustres o de carbón transformado en brea, ámbar y copal, cineritas, cúmulos de ceniza volcánica y en estómagos de mamíferos del Pleistoceno y de mamuts.

unamyazminmartienzSe calcula que las cucarachas (blatodeos) aparecieron hace 300 o 350 millones de años en el Carbonífero. Hoy existen más de cuatro mil 500 especies que siguen una dieta vegetal descompuesta, lo que les ha permitido sobrevivir por siglos.

Otro caso es el de la meganeura, que vivió en el periodo referido y hoy es conocida como Petalura gigantea (libélula). En aquel entonces su envergadura (de los extremos de las alas) era de 75 centímetros; hoy sus descendientes viven en Europa, así como en bosques de pantanos tropicales, y tienen un tamaño de ala a ala de 17 cm.

Otro ejemplar interesante son las abejas, cuyo origen se remonta a 100 millones de años (Cretácico Medio). Hoy se cuentan casi 20 mil variedades.

Con la aparición de las plantas (hace 125 millones de años), las avispas recurrieron a los vegetales en vez de cazar a sus semejantes. Hoy, estas criaturas pueden vivir tanto en colonias como en solitario. Al agruparse, las obreras se encargan de las crías, de recolectar néctar y  fabricar la miel.

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