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Mexicano crea software para estudiar el cuerpo humano en 3D

Publicado por Naked snake el Sábado, 18 junio 2016
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Agencias
California.- El ingeniero mexicano Sergio Aguirre Valencia ha logrado llevar la tecnología de realidad virtual a la medicina y establecer con ello una nueva forma de visualización en tercera dimensión, que permite a los médicos mirar e incluso diseccionar partes específicas del cuerpo de un paciente.

“Esto no es una animación, es real, son imágenes reales”, explica Aguirre al mostrar a Notimex su tecnología, durante una entrevista en las oficinas de su compañía Echopixel, en Mountain View, California, en el corazón de Silicon Valley.

cuerpo humanoDe acuerdo con Notimex, el mexicano ha desarrollado un software que aprovecha las imágenes médicas, como tomografías o resonancias magnéticas, que se captan en dos dimensiones con los aparatos actuales instalados en clínicas y hospitales de todo el mundo, para convertirlas en imágenes manipulables de tercera dimensión.

El software, denominado “True 3 D Viewer” ofrece a los médicos la oportunidad de ver e interactuar con los tejidos y órganos del paciente en un tercera dimensión, como si fueran objetos físicos reales.

 

El sistema facilita incluso llegar a diseccionar la imagen con un lápiz electrónico a manera de bisturí, para separarla, moverla, rotarla, cambiar parámetros y llegar hasta sentirla.

El software puede también ser utilizado para que dos médicos en lugares separados puedan visualizar un paciente

La tecnología, que Aguirre ha venido desarrollado a lo largo de varios años y de la cual ha registrado cuatro patentes, dota a los médicos de una nueva herramienta para facilitarles realizar diagnósticos, planear cirugías y ofrecer tratamientos.

El ingeniero de 40 años de edad afirma que el software permite percibir una experiencia holográfica, pero explica que en realidad se trata de un sistema de realidad virtual, solo que sin el dispositivo de realidad virtual.

En su lugar, el médico o la persona que desea ver las imágenes se coloca unos lentes de 3-D y observa un monitor de realidad virtual HP ZVR.

El software funciona con cualquier monitor de visualización avanzada, pero la compañía se asoció con Hewlett Packard (HP) para proveer la parte de hardware y comercializar los sistemas.

Actualmente, la mayoría de los médicos utilizan tomografías computarizadas en dos dimensiones, para emitir diagnósticos y planear intervenciones quirúrgicas, sin poder ver los detalles de los órganos y sus alrededores, lo que dificulta encontrar el problema exacto.

Cada año, en Estados Unidos se realizan unos 600 millones de estudios de imagen médica y más de la mitad de estas imágenes captan datos volumétricos, cuyo contenido se puede usar para ser visualizado con el software, expone Aguirre, al dejar ver el potencial de uso de su creación.

Con esta tecnología las imágenes de dos dimensiones captadas por los aparatos actualmente en uso pasan a ser vistas en tercera dimensión, comenta. “Ya no hay razón para que los médicos continúen usando imágenes en dos dimensiones”, afirma.

El software puede también ser utilizado para que dos médicos en lugares separados puedan visualizar un paciente y analizar y opinar sobre el caso para emitir un diagnóstico en colaboración.

Actualmente, la mayoría de los médicos utilizan tomografías computarizadas en dos dimensiones

Aguirre, originario de Tijuana, Baja California, ha estado trabajando alrededor de las tecnologías de visualización de imágenes desde que egresó como ingeniero en electrónica del Instituto Tecnológico de Monterrey (ITESM) en 1999.

Recuerda que uno de los maestros que lo asesoró y sirvió de inspiración en su carrera fue Ricardo Guzmán Navarro, un ingeniero que trabajó con Guillermo González Camarena, uno de los inventores de la televisión a color.

Recién egresado constituyó una empresa que pretendía dar soluciones de visualización en operaciones de perforación de pozos y otros usos a compañías de la industria petrolera.

Aguirre fundó Echopixel en 2005 para desarrollar y comercializar el software de visualización médica y utilizó los servicios de TechBA, una aceleradora de empresas mexicanas de tecnología de la Fundación México-Estados Unidos para la Ciencia (Fumec).

De ella recibió la asesoría que le permitió consolidar la compañía en Silicon Valley, el punto de más innovación de tecnología en Estados Unidos.

Durante varios años, mientras trabajaba en el desarrollo de Echopixel con la colaboración de TechBA, Aguirre realizaba viajes regulares desde Tijuana a Mountain View, hasta que en 2013 se trasladó con su familia a residir de manera definitiva en esta ciudad.

La compañía realizó una ronda de recaudación de inversión en 2012 que le permitió captar 6.1 millones de dólares.

La empresa emplea actualmente a 14 empleados, incluyendo a Aguirre, quien labora como el director de tecnología de la compañía, luego de haber contratado su propio presidente y director.

Echopixel ya recibió la autorización de la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) para la comercialización del software. La FDA interviene puesto que la tecnología puede alterar el diagnóstico y la decisión de un médico.

La empresa ha comenzado a vender su tecnología a grandes hospitales y clínicas privadas, como el Niklauss Chillaren Hospital en Miami y el Lahey Hospital & Medical Center, entre otros.

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