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Estudiantes del CIDIIR Oaxaca crean biocombustible con Agave

Publicado por Naked snake el Jueves, 30 junio 2016
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Oaxaca.-Especialistas del Centro Interdisciplinario de Investigación para el Desarrollo Integral Regional Unidad Oaxaca (CIIDIR) trabajan en el aprovechamiento integral del agave, particularmente de su  gabazo, para generar biocombustibles, metano, tejas, por mencionar algunos.

El propósito es generar tecnología aprovechando el entorno, pues de esta manera se estarían utilizando los recursos propios de cada región, es una forma tangible de ir resolviendo las problemáticas específicas de cada una.

agaveHay que recordar que Oaxaca es una entidad que se caracteriza por su vasta producción mezcalera, un producto que genera al menos 43 mil toneladas al año de desechos agroindustriales o gabazo como es conocido comúnmente, por ello, estudiantes de este centro encontraron un recurso que puede ser aprovechado para el diseño de proyectos que sean de fácil aceptación en las comunidades.

Por ejemplo, Agustín Vidal Gómez Guerrero, estudiante del doctorado en Ciencias de Conservación y Aprovechamiento de Recursos Naturales en este Centro de investigación, ha comenzado un proyecto enfocado en la producción de metano a partir del bagazo de maguey, así como una investigación para la identificación de los microorganismos presentes en el proceso anaerobio para la conversión a biogás, con el objetivo de facilitar dicho proceso.

“Para la elaboración del biogás es importante acondicionar los sustratos de agave, llevarles a un tratamiento mecánico en donde se puede usar las la pulpa, las hojas y la vinaza. Posterior a ello, se someten a reacciones químicas para que cumplan las condiciones apropiadas”, explicó Vidal Gómez.

Debido a que el metano es un biocombustible similar al gas licuado del petróleo (GLP), éste puede ser utilizado en la generación de energía calorífica, en el consumo propio de las comunidades e inclusive en el proceso de generación del mezcal. Otro dato favorable es que el residuo generado por el proceso de conversión a gas es factible para su uso como compostaje.

“La identificación de microorganismos presentes en la conversión a biogás es importante para realizar de forma más sencilla el proceso y además brindar las recomendaciones prudentes a las comunidades que implementen esta tecnología”, puntualizó Gómez Guerrero.

Las pruebas realizadas en laboratorio han dado resultados positivos, y se prevé obtener al menos un metro cúbico de gas metano. El siguiente paso de la investigación es obtener financiamientos para escalar esta tecnología y llevarla a comunidades y de esta forma generar zonas autosuficientes.

El agave como material de construcción para el confort térmico

Otro uso que el estudiante de maestría Luis Ángel Rodríguez, le ha dado a las fibras de agave es la inclusión de éstas en materiales de construcción que permitan el confort térmico en instalaciones para la producción de animales.

“En las zonas cálidas de Oaxaca, en donde se implementa la producción de animales de granja, se detecta un problema, pues con las altas temperaturas los animales dejan de alimentarse, por lo que es necesario desarrollar espacios que en su envolvente utilicen material aislante del calor como el bagazo de agave”, manifestó Luis Ángel Rodríguez.

A partir de una combinación entre la fibra de agave y ferrocemento se genera un material con resistencia térmica al exterior entre seis y siete centígrados, además que éste resulta accesible para la construcción.

El agave y las tejas

Andy Alfonso Olivera, es un estudiante de la maestría en Aprovechamiento de Recursos Naturales, y él se interesó por el aprovechamiento de la fibra de agave para producir tejas. Su proyecto está enfocado en las poblaciones con alta marginación, donde las construcciones en su mayoría son a base de cartón, láminas y otros materiales que provocan estrés calórico. Es por ello que Olivera propone el uso de tejas fabricadas a partir de arcilla y fibra de agave, pues su elaboración es de bajo costo y este material aumenta la resistencia térmica en las viviendas.

Corcho de agave

Los desechos agroindustriales del agave pueden aprovecharse para la elaboración de un material parecido al corcho, un material que sólo es producido en los países del Mediterráneo, principalmente Portugal; de implementarse el uso de este material, podría disminuir considerablemente la importación de corcho a nuestro país.

Cartón de agave

Por otra parte, Nancy Ortiz Márquez estudiante de ingeniería industrial, tiene un proyecto enfocado en la obtención de un material similar al cartón utilizado en las cajas, con el fin de que sea empleado en la exportación de la papaya en la región.

Ortiz Márquez ha realizado pruebas mecánicas de compresión y resistencia al estallido, además de pruebas químicas. El proceso de manipulación del bagazo del maguey para la obtención de este material requiere un tratamiento en hidróxido de sodio y secado en hornos especiales.

Preservar las especies de agave

El ingeniero forestal Raymundo Martínez Jiménez trabaja en la preservación de especies de agave silvestre en peligro de extinción, por lo que desarrolló un vivero con las especies de alto potencial para producir mezcal y de forma paralela generó un mapa de distribución de especies.

“En el estado de Oaxaca existen aproximadamente 30 especies de agave, por lo que se considera el estado con mayor diversidad. Debido a la alta producción mezcalera existen especies que se encuentran en peligro de extinción. El propósito de la investigación es generar proyectos tecnológicos de bajo costo que sean asimilables para los pequeños productores”, detalló Raymundo Martínez.

En el mapeo de la zona de la Sierra Sur de Oaxaca pudo identificar al menos 20 especies de agave, y realizó la colecta de semillas de las variedades con alto potencial productivo para trabajar en su propagación. Por el momento trabaja en el reforzamiento de cuatro especies mediante la reproducción por semilla, pues indicó que la reproducción sexual, como se realiza en la mayoría de las entidades, puede generar la degradación de las especies.

AMN.MX/kica

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