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Sobrepesos en niñ@s y jóvenes aumento 10 veces en 4 décadas

Publicado por shinji_nerv el domingo, 15 octubre 2017
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En el mundo hay unos 124 millones de niños y jóvenes —entre cinco y 19 años— que sufren obesidad, 10 veces más de lo que se registraba hace cuatro décadas. De mantenerse esa tendencia, en 2022 habrá más población infantil y adolescente con obesidad que con insuficiencia ponderal (bajo peso) moderada o grave.

De acuerdo con un estudio dirigido por el Imperial College de Londres y la Organización Mundial de la Salud (OMS), en el mundo hay otros 213 millones de chicos y chicas con sobrepeso. A este problema hay que sumarle el de los 192 millones de niños y jóvenes con desnutrición moderada y aguda, un problema que afecta especialmente también a países asiáticos como India.

El mundo afronta una crisis global de malnutrición causada tanto por la falta de comida como por el consumo de alimentos procesados poco saludables. Ambos problemas están relacionados con la desigualdad y la pobreza y amenazan cada vez más a los países en desarrollo, alertó el informe publicado en la revista The Lancet.

“La obesidad también es una consecuencia de la mala nutrición”, explica Chiara di Cesare, experta en salud pública de la Universidad de Middlesex y coautora del estudio. El trabajo ha analizado más de 2 mil estudios sobre el índice de masa corporal de adultos, niños y adolescentes que incluyen datos de 128 millones de personas para estimar las tasas de sobrepeso, obesidad y desnutrición en 200 países entre 1975 y 2016.

La región con más niños obesos es Polinesia, donde más del 30% de los niños y jóvenes están obesos. Le siguen otras regiones de países en desarrollo con tasas cercanas al 20% en Asia y el Norte de África como Arabia Saudí, Irak, Kuwait y Egipto. América Latina también es una de las regiones donde más ha crecido la obesidad entre los niños.

A nivel global, el 5.6% de las chicas (50 millones) y el 7.8% de los chicos (74 millones) están obesos. En 1975, el primer año analizado, las cifras eran del 0.7% y del 0.9%, respectivamente. Además, se informó que en 2016 hay 213 millones que presentaban sobrepeso, si bien no llegaban al umbral de la obesidad.

“Aún no está claro cuál es la explicación de que haya tanta obesidad en estos países, aunque una de las razones puede ser los cambios bruscos en el mercado alimentario y la llegada de comida procesada con bajo valor nutritivo”, resalta Di Cesare. Mientras la obesidad en jóvenes avanza en los países en desarrollo, el crecimiento se está estancando en Europa y EE UU, pero solo tras décadas de avance y con una prevalencia que sigue siendo demasiado alta, alertan los autores del trabajo.

Si el impacto de la desnutrición es visible y a corto plazo —unos tres millones de niños mueren por estas causas cada año—, el de la obesidad es crónico, pues fomenta enfermedades como la diabetes, los problemas cardiovasculares o el cáncer que aparecen después de décadas. Con esta tendencia, si no se toman medidas “serias y concertadas” contra la obesidad, “se pondrá en riesgo innecesario la salud de millones de personas, lo que llevará unos costes humanos y económicos”, alertó Leanne Riley, experta de la OMS y coautora del estudio.

Por su parte,  Majid Ezzati, investigador el Imperial College y uno de los coordinadores del trabajo, resaltó que “la mayoría de países ricos se han resistido a establecer impuestos y regulación para cambiar los hábitos alimentarios de los niños para evitar la obesidad infantil. Más importante es que muy pocas políticas y programas están dedicados a facilitar el acceso a comidas saludables como los granos integrales, frutas y vegetales para familias pobres. La imposibilidad de comprar comida saludable puede llevar a la desigualdad social y obesidad”.

Otro problema que detectaron los autores del estudio es que en la transición entre la desnutrición y el sobrepeso y la obesidad puede darse de forma rápida en países en desarrollo que pasan de tener falta de comida a acceder a alimentos y bebidas procesadas con alto contenido en grasas, sal y azúcares y pocos nutrientes esenciales.

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