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Encuentran restos de elefante en San José de Progreso, Oaxaca

Publicado por shinji_nerv el sábado, 7 julio 2018
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Oaxaca.- A 54 kilómetros al sur de la capital oaxaqueña se encuentra ubicada San Martín de los Cansecos, una población con apenas 851 habitantes, la mayor parte de los cuales se dedica al cultivo de maíz, frijol y tuna, o son trabajadores de la minera Cuzcatlán, localizada en el municipio vecino de San José del Progreso.

Fue ahí en donde encontraron los restos que pertenecieron a un animal prehistórico que vivió durante la Era del Hielo, “identificado como gonfoterio del género Cuvieronius, parientes lejanos de los elefantes actuales”, explica Jiménez Hidalgo, doctor en ciencias de la Universidad del Mar.

La mandíbula fragmentada, una costilla, una escápula y un fragmento pélvico -añade el experto- se encuentran actualmente en estudio para establecer la edad, el tipo de alimentación y otras características que permitirán un mayor conocimiento del ejemplar que, asegura, vivió en la zona hace por lo menos 10 mil años atrás.

Luego de efectuar las pruebas correspondientes y estabilizar las piezas para evitar su deterioro -asegura Jiménez Hidalgo- serán devueltas a la localidad en un periodo de tres meses, para que puedan ser exhibidas.

El investigador de la Universidad del Mar sostiene que en un futuro efectuarán una prospección de fósiles en la región con el apoyo de las autoridades municipales. Además, debido a que la institución participa en el Consejo de Paleontología del Instituto Nacional de Antropología e Historia, coordinan esfuerzos para el registro de las piezas encontradas.

“En Oaxaca hay un extenso registro fósil que ha sido estudiado por investigadores de la UNAM, el Laboratorio de Arqueozoología del INAH y la Umar. También los estudiantes de biología de la Universidad Autónoma Benito Juárez de Oaxaca han desarrollado algunas tesis al respecto”.

Y añade que en el estado se han hallado piezas de los periodos Carbonífero, Jurásico, Cretácico, Paleógeno, de la época del Mioceno y del periodo Cuaternario, que es donde está incluido el Pleistoceno.

“Se han encontrado diversos restos de animales marinos y continentales, como por ejemplo, trilobites carboníferos, tortugas y reptiles marinos jurásicos, gasterópodos y bivalvos marinos jurásicos y cretácicos, mamíferos y reptiles continentales del Paleógeno; mamíferos del Mioceno y una gran variedad de mamíferos pleistocenos: como bisontes, camellos, caballos, tapires, perezosos terrestres, mamuts, gonfoterios y roedores”, afirma el experto.

El biólogo egresado de la Facultad de Ciencias de la UNAM, con maestría en ciencias en biología y posgrado en ciencias biológicas por la misma institución, detalla que las localidades fosilíferas en la entidad están ubicadas en la Mixteca, Valles Centrales y en el istmo de Tehuantepec.


La investigación paleobiológica que realiza la Universidad del Mar se efectúa desde hace 12 años, con financiamiento de proyectos a través del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), así como de National Geographic y de la propia Umar que forma parte del Sistema de Universidades del Estado de Oaxaca (Suneo).

De tal forma que este nuevo hallazgo, el gonfoterio de San Martín de los Cansecos, abrirá seguramente nuevas líneas de investigación en la entidad.

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